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教宗与年长者 教宗与年长者  (Vatican Media)

教宗方济各:祖父母和年长者是温柔革命的工匠

今年将于7月24日庆祝世界祖父母和年长者日,教宗方济各为此发表文告,提醒世人不要忘记年长者。教宗指出,成为老年人不仅是身体的自然退化或时间不可避免的流逝,也是一种长寿的恩典。

(梵蒂冈新闻网)圣座于5月10日公布了教宗方济各第二届世界祖父母和年长者日文告,主题为“虽已年老,仍然结果”(咏九二15)。今年将于7月24日庆祝这节日。教宗在文告中勉励年长者成为“和平相处和关注弱小的导师”,同时也邀请堂区和团体行慈悲善工,探望孤独的长者。

教宗开门见山地指出,我们的世界处在疫情和突然而至的战争风暴中,和平及发展在全世界范围都受到了伤害。然而,另一个实际危险就是没有看到另一些“流行病”和威胁人类家庭及我们共同家园的“其它形式的暴力”,那就是忘记了年长者,将他们丢弃,认为他们不再“结果实”。

 “虽已年老,仍然结果” ,圣咏中的这句话与“世界对这个人生年龄的看法背道而驰;也与我们一些老年人低头认命的态度相左,他们活著看不到希望,不再对未来有任何期待”。教宗提到,在许多人看来,“年老令人惧怕”,他们把老年视为疾病,避免与年长者有“任何形式的接触”。

至于解决这个问题的方式,那就是往往将他们送到负责照顾长者的机构,借此接受了那允许将“我们”与“他们”分离的“丢弃文化”。“但事实上,《圣经》这样教导说,长寿是一个福分,年长者不应是被抛弃、被远离的人,而是天主仁慈而慷慨地赐予丰厚生命的活标记。那守护长者的居所是蒙祝福的!那尊敬祖父母的家庭是蒙祝福的!”

教宗指出,这个年龄难以得到理解,因为我们没有作好接纳它的准备,再说所提供的是“护理方案,而不是护理计划”。我们注视的是面容上的皱纹,而不是一种视野,以致于将丢弃文化内在化。《圣咏》则告诉我们,信靠上主,“我们就会找到每日加倍地赞美的力量”(七一14)。

因此,“我们将发现,成为老年人不仅是身体的自然退化或时间不可避免的流逝,也是一种长寿的恩典。老化不是一项宣判,而是一种祝福!”

接著,教宗指出在精神上积极度老年生活的方式,即“勤奋诵读天主圣言、每日祈祷、常领圣事和参加礼仪”。此外,也要培养与天主和与他人的关系,尤其关爱我们的近人,包括穷人和受苦的人。教宗在此也交给年长者一项使命:对温柔的革命作出重大贡献。

“祖父母和年长者们,我们有一项重大的责任,就是教授现时的男女,以我们注视自己孙辈的善于理解和温柔的同样目光看待他人。在关怀近人方面,我们磨练了自己的人性,今天我们能成为和平相处和关注最弱小者的生活导师。”

教宗写道,“我们蒙召结出的果实之一,乃是守护世界”。“像大圣若瑟、温柔和殷勤的父亲那样,在我们心中守护著乌克兰、阿富汗、南苏丹的弱小者”。能形成这个意识,正是因为我们知道“我们无法独自得救,幸福乃是众人共同分享一块面包”。因此,祖父母和年长者必须向那些自以为他们在与别人的对立中已有成就的人见证这一点。

教宗表示,“所有的人,包括最弱小的人都能做到这一点。换句话说,我们本身就接受护理,经常是受到来自其它国家的人的照顾,这是说明一起生活不仅可能,也有必要的一种方式”。

在文告的结尾,教宗邀请众人一起庆祝世界祖父母和年长者日,堂区和团体去“家庭或受到接待的护理院”探望他们,因为在相遇中能产生友谊。“我们要确保没有人在这一天过著孤独的生活。探访孤独的年长者是我们这个时代的一项慈悲善工!”

“让我们恳求圣母,温柔的母亲帮助我们众人成为温柔革命的工匠,共同使世界摆脱孤独的阴影和战争的恶魔。”

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2022 May 11, 09:42