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网络巨头面向非洲大陆

金邦尼传教会《黑色非洲》期刊撰文谈论正准备覆盖整个非洲大陆的庞大投资。这是在促进非洲的发展,还是瞄准一个新市场?文章执笔人西诺波利女士表示,希望这个进程能帮助年轻的世代。

(梵蒂冈新闻网)金邦尼传教会《黑色非洲》期刊(Nigrizia)网站素来关注非洲大陆的事件,最近在一篇由安东内拉·西诺波利(Antonella Sinopoli)女士署名的文章中,谈到在这辽阔土地上的巨大投资,让全体人民都能使用网络,尤其是那些从未使用过互联网的7亿非洲人。今天,做一切事都需要网络,非洲与世界其它地区的资讯连接也很重要。

西诺波利女士接受梵蒂冈电台-梵蒂冈新闻采访,谈到这个巨型项目的光明和阴影。她说,网络世界这几年对非洲极感兴趣,其实非洲一直都受到关注,过去开采当地的资源,今天也还有奴役和殖民化现象。有两个因素促使我们以特别的眼光来看待这个大陆:首先是移民现象,其次是在数字技术上的投资。

“数字技术在非洲大陆仍然是处女地,大公司可以在这里打发展牌。我们谈论的是以数十亿计的资金为非洲大陆铺设电线,也就是说,将生活在那里的民众与整个世界连接起来。不过,我们要看看这将对那里的公民带来多大的益处,或对网络巨头将是一种不折不扣的商业契机。”

在这层意义上,是尝试著使非洲大陆与世界其它地区更容易交流,还是把非洲大陆看作是一个待开发的市场?西诺波利女士说,这项计划的主要动机是连接非洲大陆,填补上尚存在的这个空隙。“我们要记得,撒哈拉以南的非洲地区仍有7亿人没有联网。对于我们这些不断地连接并在互联网上做一切事情的人来说,这确实是一个异常而荒谬的数据”。

“还有一个数字似乎很奇怪:在这个大陆,互联网的分布只有11%,因此在这方面的投资似乎是不可或缺的,因为金融、教育、卫生、信息,一切都通过网络。许多人负担不起连接到网络的费用,因为价格非常贵。因此,一方面这些大巨头自然有做生意的愿望,另一方面也试图填补这个差距,让网络到达那些绝对没有连接的农村地区,并且大大降低连接的费用。”

将非洲视为一个市场,是否意味著也要针对移民、卫生和其它领域的情况促使非洲大陆得到总体的改善?西诺波利女士表示,非洲是个年轻的大陆,撒哈拉以南地区40%的人口在15岁以下,大约60%的人口不到25岁。因此,更多的连接将帮助年轻的世代透过网络工作并与世界连接。现在,一切都是通过网络完成的。

“这对传播也非常重要,因为非洲已经连接,但还有许多偏僻地区。这个已经连接的非洲是由年轻人、专业人士、信息世界和非洲记者形成的,他们正在努力将非洲的新故事传递出来,这很重要。但我也想指出使用互联网的消极方面。我们知道,互联网是一种力量,这也非常可怕。一些政权在选举期间或民众抗议时暂停互联网,这种情况过去有,现在也常发生。”

西诺波利女士继续说,现在,这些投资肯定不能避免这种现象。此外,她还提到一个有趣的事实:这些已经在非洲开设数据中心的大公司所收集的一切数据将如何处理。这些都是需要关注的问题。无论如何,这些投资应该在今年或最迟在2024年该当准备就绪。

西诺波利女士最后提到,“正在或准备在非洲投资的网络巨头为非洲大陆布线,提高互联网速度并降低连接成本,但今天在撒哈拉以南地区仍有6亿多人没有可使用的电力。当然,政府该当解决这个问题,但这无疑这是一种矛盾,并让人觉得在这个问题得到解决之前,在一个更广泛和运作的网络系统中受惠的,将是中产和富裕阶级,以及大公司"。

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2022 January 03, 13:59